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A história dos jogos online, dos PCs aos smartphones

Rodrigo Santana da Silva

Jogar online pode parecer uma ação exclusiva de quem viveu os últimos dez anos acompanhando o desenvolvimento da tecnologia, em especial, o da internet. Contudo, essa prática é tão popular quanto histórica para quem acompanhou o desenvolvimento do ciberespaço, desde o início. O que muitos podem não saber é que, na realidade, os jogos virtuais começaram bem antes dos anos 90, quando se jogava contra adversários via ligações telefônicas. Mas apenas posteriormente, no início dos anos 90, junto ao desenvolvimento da internet, criou-se a ideia dos jogos online como conhecemos hoje: jogos eletrônicos que utilizam a internet.

     Em um primeiro momento, popularizaram-se jogos via BBS, que já existiam nos computadores antes da internet. Contudo, com o acesso à internet era possível desafiar outros jogadores e compartilhar as pontuações, por exemplo, utilizando apenas o computador. Ainda assim, só era possível que jogasse um jogador de cada vez e as possibilidades eram bastante limitadas. Esse tipo de jogo consistia em assumir o papel de um personagem –  geralmente com base em um texto ou história famosa – e selecionar ações conforme informações textuais descreviam os acontecimentos, lugares e possibilidades. Nessa época, era preciso ter muito conhecimento sobre informática para conseguir jogar – assim como para navegar em muitos espaços da internet -, por isso o acesso a esse tipo de diversão era muito limitado.

     Conforme a internet se desenvolvia novas possibilidades surgiam e, da mesma forma, os jogos iam sendo adaptados às novas capacidades do meio cibernético. A partir da metade da década de 90, a internet já possuía alcance mundial, liberdade de tempo e espaço para o usuário jogar, interface adaptada para atividade, entre outros avanços tecnológicos que permitiram o desenvolvimento desse nicho. Ganharam destaque, nesse período, os jogos Doom 2, Descente 2, Heretic e Mech Assault: os primeiros jogos de aventura e de “tiro em primeira pessoa” – que posteriormente se tornaram os mais famosos. Em 97, com a popularização da banda larga e do acesso à internet com alta velocidade foi possível o desenvolvimento de mais possibilidades aos jogos online. Então os jogos da categoria “FPS” – “tiro em primeira pessoa”, do inglês – se tornaram os preferidos do público. Tal fato se consolidou com o sucesso do primeiro Quake – uma série de jogos da categoria “tiro em primeira pessoa”, criado pela Id Software e lançado em 1996, que vendeu cerca de 4 milhões de cópias.